Nuevas perspectivas terapéuticas en diabetes

¿Qué es un gen?

Las células madre contienen un material heredado de sus progenitores que transmiten toda la información necesaria para realizar las funciones a las que están destinadas. Esta información está recogida en unos códigos moleculares llamados genes que se almacenan en los cromosomas del núcleo de la célula.

¿Qué es la terapia genética?

Consiste en introducir uno o más genes en células del organismo (hepáticas, musculares,..) para conseguir que sinteticen proteínas específicas. Es un tratamiento en fase experimental.

Trasplantes, células madre y terapia genética

En la diabetes tipo 1 existe una destrucción de las células productoras de la insulina. Los tratamientos que se describen a continuación tienen como objetivo reponer estas células dañadas.

La mayoría de los tratamientos son experimentales.

  • Reposición de órgano completo.
  • Trasplante de páncreas.
  • Reposición de las células productoras de insulina:
  • Trasplante de islotes pancreáticos.
  • Implante de células madre.
  • Modificaciones Genéticas.

Células madre como perspectiva terapéutica en diabetes

Trasplante de Páncreas      

El páncreas es el órgano que contiene las células Beta, productoras de insulina. El páncreas que se trasplanta procede, en la mayoría de los casos, de una persona recién fallecida.

¿Para quién?

El trasplante de páncreas está reservado a personas con diabetes tipo 1 que presentan insuficiencia renal avanzada precisando también un trasplante de riñón, y además cumplir con los adecuados criterios de selección.

¿Cómo?

La técnica que da mejores resultados combina el trasplante simultáneo de riñón y de páncreas. El doble trasplante debe ir acompañado de un tratamiento con fármacos que evitan que los órganos trasplantados sean rechazados por la persona con diabetes.

Este tratamiento  llamado inmunosupresor debe de seguirse toda la vida.

Resultados

El trasplante de páncreas se inició hace más de veinte años. Los resultados han ido mejorando en manos de equipos experimentados, gracias a nuevas técnicas quirúrgicas y a los nuevos tratamientos inmunosupresores que producen menos efectos secundarios.

Trasplante de islotes

Las células productoras de la insulina se encuentran agrupadas en el páncreas. Estos grupos de células están aislados del resto del tejido pancreático formando los llamados “islotes de Langerhans”.

Los islotes constituyen una pequeña parte de todo el páncreas, aproximadamente el 2%.

¿Para quién?

El trasplante de islotes está dirigido a personas con diabetes tipo 1 con gran dificultad en el control de su glucosa y con riesgo importante de desarrollar complicaciones. La indicación de este tratamiento se limita a diabéticos trasplantados de riñón que ya toman inmunosupresores.

¿Cómo?

Los islotes se separan del resto del tejido pancreático de una o más personas recién fallecidas y se introducen al hígado del diabético receptor a través de la vena porta. Suelen ser necesarios varios implantes para tener éxito.

Resultado

En manos de equipos de expertos, este procedimiento ha obtenido en los últimos años resultados esperanzadores aunque solamente a corto plazo. Hoy por hoy, debe ser considerado un tratamiento experimental.

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